Мудрый журавлик: Интересный факт - в пивной рекламе, чтобы пиво больше пенилось, в него добавляют моющие средства

Категория: Космос
15 Ноя 2013

Тайна красной планеты

19930
Тайна красной планеты

Миллиарды лет назад, когда планеты нашей солнечной системы были еще молоды, Марс был совсем не такой, как сейчас. Прозрачная вода текла в его длинных реках, которые впадали в озера и моря. Планету покрывала плотная атмосфера, сохраняя тепло. В такой уютной обстановке вполне могли бы зародиться микробы, давая таким образом толчок к развитию жизни на планете, превращая ее во вторую в солнечной системе населенную планету.

Однако все произошло совсем по-другому.

Сегодня Марс холодный и сухой. Его тонкая, редкая атмосфера покрывает лишь поверхности над руслами высохших рек и пустых озер. Если марсианские микробы все еще существуют, то они влачат жалкое существование где-то под пыльным марсианским грунтом.

Что же произошло?

Этот вопрос давно не дает покоя ученым. Чтобы найти ответ, НАСА отправляет на Марс новый орбитальный аппарат, названный MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution – Атмосфера и изменение эволюции Марса).

«Цель MAVEN – выяснить, какие процессы стали причиной таким изменениям в марсианском климате», говорит Bruce Jakosky, главный исследователь MAVEN из Университета Колорадо в Боулдере.

Запуск запланирован на ноябрь 2013, а прибытие к Марсу предполагается в сентябре 2014. Аппарат «напичкан» приборами для изучения верхних слоев атмосферы Марса. Именно там, как полагают многие исследователи и лежит ответ на вопрос.

Наличие тепла и воды на Марсе 4 миллиарда лет назад могло быть возможно только при условии плотной атмосферы. Как и в нашей атмосфере, так и на Марсе CO2 является парниковым газом. Толстый защитный слой CO2 и других парниковых газов обеспечил бы высокие значения температуры и атмосферного давления, необходимые для поддержания жидкого состояния воды, без замерзания или выкипания.

Что-то стало причиной потери этого защитного слоя. Одна из возможных причин – солнечный ветер. В отличие от Земли, Марс не защищен глобальным магнитным полем. Вместо этого он имеет «магнитные зонтики», разбросанные по всей планете и защищающие только часть атмосферы. Разрушения участков, подвергшихся воздействию солнечного ветра, возможно, медленно стирали атмосферу на протяжении миллиардов лет. Недавние измерения изотопов в атмосфере Марса, сделанные марсоходом Curiosity, подтверждают эту идею: содержание легких изотопов водорода и аргона недостаточно, по сравнению с содержанием тяжелых изотопов. Предполагают, что они постепенно утекли в космическое пространство.

maven.jpg

Ученые также предположили, что поверхность планеты могла впитать CO2 и сохранить его в минералах, таких как карбонат. Однако за последнее время эта теория не нашла подтверждения, потому что марсоходы и орбитальные аппараты не смогли найти достаточно карбоната для расчета пропавшего газа.

MAVEN будет первой миссией на Марс, призванной помочь ученым понять постоянные утечки CO2 и других газов в космос. Зонд будет находится на орбите Марса, по крайней мере, один земной год. Низшая точка его эллиптической орбиты будет на расстоянии 125 км. от поверхности, а верхняя точка – 6000 км. от поверхности, в космосе. Впервые в таком широком сечении марсианской атмосферы приборы MAVEN будут отслеживать ионы и молекулы, тщательно документируя потоки CO2 и других молекул.

Когда Jakosky и его коллеги будут знать, как быстро Марс теряет CO2 в настоящее время, они смогут экстраполировать эти данные назад во времени, чтобы оценить общее количество потерь за последние четыре миллиарда лет. «MAVEN определит, была ли утечка в космос важнейшим фактором в изменении климата Марса», говорит Jakosky.

В нашей солнечной системе Земля вращается вместе с мирами, на которых с самого начала были те же возможности для развития жизни, что и на нашей планете, но получилось по-другому. После стольких лет MAVEN может написать последнюю главу в разгадке этой планетарной тайны.

Оценить:
Поделиться:
Об Авторе: 

Об Авторе

Инженер из г. Санкт-Петербурга. Учусь в аспирантуре, в свободное время читаю и перевожу научные статьи, в-основном, по физике и технике. Увлекаюсь психологией и саморазвитием. Люблю слушать музыку, отдых на природе, чтение полезной и интересной литературы.
Сергей Малышкин
Сергей Малышкин
Сергей Малышкин
Все статьи автора

Комментарии (0):

Добавить комментарий
« Добавить комментарий
» Добавить комментарий
CAPTCHA
Докажите, что вы не дроид - введите символы указанные на картинке
CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.
Выгодные предложения

Все категории: